La canonicidad de 3 juan: criterios para reconocer su lugar en la biblia

La canonicidad de los libros de la Biblia es un tema que ha generado mucha discusión y debate a lo largo de la historia. ¿Qué criterios se utilizaron para determinar qué libros forman parte de la Palabra de Dios? ¿Qué autoridad tiene la Iglesia para establecer el canon bíblico? ¿Qué evidencias hay para respaldar la autenticidad y la inspiración de los escritos sagrados?

En este artículo, nos enfocaremos en el caso particular de la tercera epístola de Juan, una de las cartas más breves y menos conocidas del Nuevo Testamento. ¿Qué razones hay para considerar que este libro es canónico? ¿Qué aporta este texto a la teología y a la práctica cristiana? ¿Qué desafíos plantea su interpretación y aplicación?

Índice
  1. Fundamentos antropológicos y sociológicos
  2. Tradición hebraica
  3. Producción de textos
    1. Producción de texto
    2. Estilo
  4. Psicología de la religión
  5. Teología medieval, moderna y contemporánea
    1. La autoridad eclesial
    2. La misión cristiana
  6. Hermenéutica
  7. Conclusión

Fundamentos antropológicos y sociológicos

La carta de 3 de Juan, atribuida comúnmente al apóstol Juan, ofrece una ventana fascinante hacia el contexto histórico y cultural del cristianismo entre los años 90 y 100 d.C. En este periodo, la comunidad cristiana enfrentaba tanto la persecución del imperio romano como conflictos internos relacionados con herejías.

La epístola está dirigida a Gayo, un líder eclesiástico local en Asia Menor, y sirve como muestra de aprecio y respaldo por parte de Juan. La carta también aborda la problemática relación con Diótrefes, otro líder que desafía la autoridad de Juan y rechaza a los mensajeros que él envía. A su vez, Juan destaca positivamente a Demetrio, un hermano con buen testimonio recomendado por el apóstol.

El escenario social y eclesial revela una expansión del cristianismo en el mundo mediterráneo, evidenciando una red de comunicación y colaboración entre diversas iglesias locales.

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Tradición hebraica

La carta de 3 de Juan, desde una perspectiva hebraica, revela una conexión profunda con el Antiguo Testamento, aunque no cite textos específicos. Juan emplea el concepto de verdad (aletheia) en cuatro ocasiones, vinculándolo al conocimiento de Dios, la obediencia a sus mandamientos, el testimonio fraternal y el amor al prójimo.

La carta también destaca la hospitalidad, elogiando a Gayo por su generosidad hacia los hermanos, especialmente los forasteros. Juan insta a seguir colaborando, ya que esta actitud no solo cumple con el mandamiento de amar al prójimo, sino que también refleja la imitación de Dios como anfitrión supremo, proveedor y guía. La hospitalidad se convierte así en una participación activa en la obra de la verdad.

Producción de textos

Desde una perspectiva de producción de textos, podemos estudiar la estructura y el estilo de la carta de 3 de Juan, así como las técnicas y los recursos literarios que emplea el autor para transmitir su mensaje. La carta de 3 de Juan se puede dividir en cuatro partes principales: el saludo, el cuerpo, la despedida y la bendición final.

Producción de texto

  • El saludo (v. 1) contiene el nombre del autor (el anciano), el nombre del destinatario (Gayo, el amado) y un deseo de prosperidad y salud.
  • El cuerpo (vv. 2-12) se compone de tres secciones, cada una dedicada a una persona: Gayo, Diótrefes y Demetrio. En cada sección, Juan expresa su valoración, su exhortación y su intención respecto a cada uno de ellos.
    • A Gayo, Juan le expresa su alegría por su fidelidad a la verdad y su amor a los hermanos; le exhorta a seguir practicando la hospitalidad con los misioneros; y le anuncia su propósito de visitarlo pronto.
    • A Diótrefes, Juan le expresa su desaprobación por su arrogancia y su oposición a la autoridad apostólica y a los mensajeros de la verdad; le advierte que lo reprenderá públicamente cuando vaya; y le pide a Gayo que no lo imite ni se deje influenciar por él.
    • A Demetrio, Juan le expresa su reconocimiento por su buen testimonio y su conducta conforme a la verdad; le recomienda a Gayo que lo reciba y lo apoye; y le asegura que tiene el respaldo de todos, incluso del propio Juan.
  • La despedida (v. 13) contiene una breve explicación de por qué Juan no escribe más, y una expresión de su deseo de hablar personalmente con Gayo.
  • La bendición final (v. 14) contiene un saludo afectuoso, una esperanza de paz y una mención de los amigos.

Estilo

En cuanto al estilo, la carta de 3 de Juan se caracteriza por su brevedad, su claridad, su sencillez y su calidez. Juan usa un lenguaje directo y familiar, con frases cortas y coordinadas, y con un tono cordial y pastoral. Juan también emplea algunos recursos literarios, como la repetición, el contraste, la ironía y la alusión, para enfatizar su mensaje y persuadir a su destinatario.

  • La repetición se observa en el uso frecuente de palabras clave, como verdad, amor, hermanos, testimonio y cooperación. Estas palabras reflejan los temas principales de la carta y los valores que Juan quiere inculcar en Gayo y en la iglesia.
  • El contraste se aprecia en la comparación entre Gayo y Diótrefes, dos líderes eclesiales con actitudes y comportamientos opuestos. Mientras que Gayo es fiel, amoroso, hospitalario y cooperador, Diótrefes es infiel, malvado, inhospitalario y obstaculizador. Juan usa este contraste para elogiar a Gayo y para censurar a Diótrefes.

Psicología de la religión

La carta de 3 de Juan, desde una perspectiva psicológica, revela una rica gama de emociones y actitudes que influyen en la dinámica de los personajes. Juan expresa emociones positivas como alegría, amor y gratitud hacia Gayo, resaltando su fidelidad a la verdad. Su confianza en el bien actuar de Gayo y la esperanza de reunirse con él demuestran una conexión afectiva profunda.

Sin embargo, también hay emociones negativas, como la tristeza por la oposición en la iglesia, la ira hacia Diótrefes y la crítica a su comportamiento autoritario y perjudicial.

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Estas emociones impactan la conducta y motivación de los personajes.

  • El amor de Juan motiva la escritura de la carta, buscando guiar y animar a Gayo.
  • La alegría por el testimonio de Gayo impulsa a Juan a orar y planificar una visita.
  • La ira hacia Diótrefes lo lleva a denunciar su maldad y afirmar su autoridad apostólica.
  • La tristeza por la situación de la iglesia impulsa a Juan a trabajar por la restauración de la unidad y la misión.

Teología medieval, moderna y contemporánea

La carta de 3 de Juan, aunque breve, contiene algunas enseñanzas importantes para la fe y la vida cristiana, que han sido desarrolladas y debatidas por los teólogos a lo largo de la historia.

La autoridad eclesial

La carta de 3 de Juan plantea el problema de la relación entre la autoridad apostólica y la autoridad local, representadas por Juan y por Diótrefes, respectivamente.

  1. ¿Qué criterios se deben seguir para reconocer y obedecer a los líderes de la iglesia?
  2. ¿Qué límites y responsabilidades tiene el ejercicio de la autoridad?
  3. ¿Qué consecuencias tiene la rebelión y la división en el cuerpo de Cristo?

Estas preguntas han sido abordadas por los teólogos de diferentes tradiciones, como la católica, la ortodoxa, la protestante y la evangélica, con distintas respuestas y propuestas.

La misión cristiana

La carta de 3 de Juan presenta el ejemplo de los misioneros que viajan predicando el evangelio, y el deber de los cristianos de recibirlos y apoyarlos.

  1. ¿Qué implica participar de la obra de Dios en el mundo?
  2. ¿Qué desafíos y oportunidades tiene la iglesia para cumplir con la gran comisión?
  3. ¿Qué recursos y estrategias se deben emplear para la evangelización y el discipulado?

Estas cuestiones han sido tratadas por los teólogos de diferentes épocas, como la medieval, la moderna y la contemporánea, con distintas visiones y métodos.

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Hermenéutica

La carta de 3 de Juan, como cualquier otro texto bíblico, requiere de una lectura atenta y crítica, que tenga en cuenta el contexto original y el contexto actual, y que busque el sentido y la relevancia de la palabra de Dios para el pueblo de Dios.

Para interpretar la carta de 3 de Juan, se deben considerar los siguientes aspectos:

  • Género literario: Carta personal siguiendo convenciones de la época, con propósito específico y audiencia concreta.
  • Autor y destinatario: Juan, apóstol y anciano, escribe a Gayo, líder de una iglesia local, en relación de amistad y autoridad.
  • Contexto histórico y cultural: Finales del siglo I d.C., con el cristianismo enfrentando persecución romana, herejías internas, y organización y comunicación entre iglesias locales.
  • Contenido y estructura: Carta breve dividida en saludo, cuerpo, despedida y bendición final. El cuerpo tiene tres secciones dedicadas a Gayo, Diótrefes y Demetrio.
  • Mensaje y propósito: Carta de apoyo y orientación, alentando a Gayo a mantener fidelidad y practicar hospitalidad con misioneros. También denuncia a Diótrefes por arrogancia y oposición a la autoridad apostólica y mensajeros de la verdad.

Para aplicar la carta de 3 de Juan, se deben considerar los siguientes aspectos:

  • Relevancia y actualidad:
    • La carta posee un valor permanente y universal.
    • Aborda temas cruciales para la iglesia actual: autoridad eclesial, misión cristiana, verdad, amor y hospitalidad.
  • Adaptación y contextualización:
    • Requiere adecuación y actualización a nuestra situación.
    • Dirigida a una audiencia y situación específicas, con diferencias y similitudes respecto a nuestro contexto actual.
  • Implicación y transformación:
    • Exige respuesta y compromiso.
    • Interpela y desafía a vivir conforme a la voluntad de Dios.
    • Incentiva a participar en la obra de Dios en el mundo, siguiendo ejemplos positivos como Juan, Gayo y Demetrio, y evitando el ejemplo negativo de Diótrefes.

Conclusión

La carta de 3 de Juan es un texto bíblico breve, pero rico en contenido y en aplicación. Nos muestra la situación y los problemas de una iglesia del siglo I, y nos ofrece las enseñanzas y las orientaciones de un apóstol y anciano.

Nos invita a ser fieles a la verdad, a amar a los hermanos, a practicar la hospitalidad, a reconocer la autoridad apostólica, a apoyar la misión cristiana, y a tener un buen testimonio.

Nos reta a leerla, a interpretarla y a aplicarla, usando diferentes disciplinas académicas, como los fundamentos antropológicos y sociológicos, la tradición hebraica, la producción de textos, la psicología de la religión, la teología medieval, moderna y contemporánea y la hermenéutica. Espero que este artículo te haya sido útil para tu estudio bíblico teológico

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